原标题:清朝晚期历来被人诟病,却有一骂名来得冤枉,丧权丢脸但却没卖国

原标题:清朝晚期历来被人诟病,却有一骂名来得冤枉,丧权丢脸但却没卖国

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19世纪末,日本、俄国先后步入帝国主义时期。为扩大势力范围,日俄两国对武力扩张极其狂热,更是将清朝作为主要掠夺对象。光绪二十年(公元1894年),日本发动“甲午战争”迫使清政府签订《马关条约》,获得了垂涎已久的辽东半岛,却不料触动了沙俄的敏感神经。

▲《马关条约》签订场景复原

一心想独吞东北地区的沙俄私下拉拢法、德两国,打着替清朝伸张正义的幌子,要求日本将辽东半岛归还。不久后,沙俄便以“还辽有功”的名义获得了在东北地区修筑铁路的权利。光绪二十四年(公元1898年),沙俄又强行租借大连、旅顺并修建海军基地,随后趁八国联军侵华之际霸占了整个东三省。

俄国日益膨胀的野心注定了将会与日本产生剧烈冲突。经过10年备战,日本实力大增,开始为日俄战争准备。而对英美两国来说,俄国是它们的主要竞争对手,于是两国对日本予以大力支持,英国更是与日本结盟,帮助日本在伦敦发行国债以筹集军费。

▲为日本发行国债的伦敦交易所

《辛丑条约》签订后,俄国极力撺掇列强尽快撤军,自己却迟迟没有实际行动,而且还任命了一位“远东总督”。这样一来日本也不肯罢休,于是双方一遍唇枪舌剑,一遍积极备战。由于俄国拒不撤兵,日本于光绪三十年(公元1904年)1月13日发出最后通牒,要求俄国不得侵占“满洲领土”,并承认日本在朝鲜的全部利益。

▲日本“军神”东乡平八郎

2月6日,日本宣布断绝对俄外交关系,联合舰队司令东乡平八郎传达了天皇诏书,派日本海军奔赴旅顺及仁川港偷袭俄国军舰,2日后便不宣而战。2月10日,两国各自宣战,日俄战争开始。对于这场发生在中国领土之内、争夺对象亦是中国领土的战争,后世向来觉得羞愧。清朝作为第一利害人,却意外地宣布保持中立,此举因此被后世彻底否定,甚至痛批为出卖民族利益。

▲日俄战争时期宣传画

事实果真如此吗?笔者并非想要为谁洗白,只是在自身羸弱不堪、列强环伺的悲哀年代,除了“局外中立”,清廷其实已别无选择。事实上,我们可以批评“局外中立”政策丧权辱国,但却不能批评其“卖国”,因为这一政策确实保证了清朝利益最大化。

早在19世纪末,沙俄就对中国东北磨刀霍霍,制造了“海兰泡惨案”等一系列事件。在“庚子西狩”时期,沙俄又主动对慈禧抛出“橄榄枝”,抢在各国列强之前承认慈禧的统治合法性,并为其议和请求进行斡旋,希望慈禧承认沙俄对东北的占领。然而沙俄却远远低估了清廷对东北的重视。

▲慈禧太后剧照

慈禧虽不愿退位、不愿光绪亲政,但与丢失大清龙兴之地相比,前两者都不值一提。于是在光绪二十七年(公元1901年),清廷派杨儒为全权大臣出使俄国,商办收还东三省事宜。由于俄国不肯,清廷遂要求杨儒拒签。谈判彻底破裂后,清廷无奈之下只得将“东北问题”国际化。

不得不说这招很有效果,列强尤其是日本的介入,使得沙俄的企图落空,战争成了最后选择。就客观形势而言,“局外中立”是清廷唯一可能、唯一正确的选择,唯此才有可能在战后保住对东北的领土主权。

▲《局外中立条规》

首先,清朝根本不具备应对大规模近代战争的能力。甲午战争后清朝曾组建新军,但稍有起色却遭八国联军打击。此外,中国遭受《辛丑条约》所规定的军火禁运,毫无迅速组建近代化军队的可能。而在财政方面,清廷也囊中羞涩,压根负担不起。为了这场战争,日俄双方投入200余万兵力,动用了大量新式武器,俄国军费65亿卢布,日本军费19亿日元,伤亡总数超过30万人。规模如此巨大的战争,清朝完全是心有余而力不足。

▲袁世凯剧照

正因双方清朝军事实力与沙俄相比过于悬殊,因此清廷官员基本都倾向于“联日拒俄”,比如湖广总督张之洞、邮传大臣盛宣怀、湖南巡抚端方、两广总督岑春煊等。只有直隶总督袁世凯看得最远,他在光绪二十九年(公元1903年)12月27日致电外务部,要求朝廷保持“中立”,理由是“联俄”会导致日本海军侵扰大清东南、“联日”会引发俄军进占西北。

可是作为利益相关方,清朝其实是没有理由宣布中立的,所幸列强们解开了这个死结。由于英、美等国更重视商业扩张,因此期望维持清廷的完整稳定,于是美国国务卿约翰·海伊在双方宣战当天要求日俄两国尊重清朝的中立与行政完整,同一天,英、法、德、意四国驻华公使也表达了相同立场。清廷的“中立”与“领土完整”终于得到了国际承认。

▲清朝列强侵占地区图

然而在爱国热情与民族情绪的冲击下,清廷严格保持中立显然是不可能的,而日、俄也不可能对清政府的“中立”立场予以尊重。事实上,日本虽然公开宣布希望清廷恪守中立,但实际上却很希望得到清廷援助。战争刚一爆发,日本使馆翻译们就以东北侠士的名义撰写檄文,号召民众助日抗俄。清廷虽然没有参战,但实际上还是在情报、炸药、军费等方面予以支持,各地督抚也秘密筹款相助,甚至有部分清军参与了日军的某些军事行动。

▲见证兴衰荣辱的紫禁城

日俄战争结束后,俄国战败导致“白人优越论”彻底破产,为日本乃至中国提供了民族自信心的源泉,同时也证明“立宪优于专制”,客观上为中国转型扫清了思想障碍。反观清廷,以最小代价取得了最大利益,既暂时保住了东北主权,又避免因卷入战争而分崩离析。其次,清廷“局外中立”成为近代洗刷不去的冤屈,对革命党的发展起到了推动作用,激起了“排满”高潮。

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